L’utilisation de l’alliance comme symbole du lien entre mari et femme nous est familière en tant que concept du mariage lui-même, mais d’où vient cette tradition intéressante ? L’histoire des alliances telles qu’elles sont connues aujourd’hui n’est en fait pas claire. Dans un article datant du numéro de juillet 1869 de l’Appleton’s Journal of popular Literature, Science, and Art, Edward J. Wood émet l’hypothèse que l’utilisation moderne (moderne à partir de 1869) des alliances découle des pratiques des anciens Hébreux. La coutume voulait que la famille d’un futur marié offre des cadeaux à la mariée potentielle et à sa famille. (Visitez le site cadeau-de-mariage.net pour plus d’information sur les cadeaux de mariage). L’hypothèse générale est que c’est à partir de cette tradition que l’utilisation des alliances telles que nous les connaissons semble avoir évolué.

Les alliances ne sont pas spécifiquement mentionnées dans la Bible, mais il existe des références qui suggèrent les pratiques hébraïques susmentionnées. La Genèse 24:53 dans la version du roi Jacques dit : « Le serviteur apporta des objets d’argent, des objets d’or et des vêtements, et il les donna à Rébecca ; il donna aussi à son frère et à sa mère des objets précieux », en parlant du serviteur d’Abraham, le père d’Isaac, qui devait épouser Rébecca. L’alliance est entrée en usage dans les cérémonies de mariage chrétiennes pour la première fois vers 870 après J.C.

La tradition de porter une alliance au quatrième doigt de la main gauche remonte également aux anciens. Dans la Grèce antique, on croyait qu’une artère de ce doigt particulier menait directement au cœur. Bien que nous sachions maintenant qu’il s’agit d’une pure mythologie, elle sert d’explication plutôt romantique à cette tradition.

Bien que le concept de l’alliance soit évidemment très ancien, l’anneau était presque toujours porté par la mariée. Les cérémonies de mariage à double anneau sont plutôt nouvelles. Les alliances pour hommes étaient presque inconnues avant 1940 et leur utilisation s’est accrue vers la période de la Seconde Guerre mondiale. Selon un article paru en octobre 1953 dans Hobbies, seulement 15 % environ des cérémonies de mariage comportaient une bague pour le marié. Après le début de la Seconde Guerre mondiale, ce pourcentage est passé à 60 %, puis à 70 % après le début de la guerre de Corée. Aujourd’hui, il est plus fréquent que jamais que les mariés portent une alliance.

Alors, pourquoi une alliance, par opposition à, disons, un bracelet ou un collier de mariage ? Les cérémonies religieuses comprennent généralement une mention par le clergé officiant du cercle sans fin de l’alliance, qui représente à la fois l’amour parfait de Dieu pour l’humanité et la dévotion indivise des mariés l’un envers l’autre.

Bien que l’origine précise de l’alliance ne soit pas claire et soit perdue pour l’histoire, nous reconnaissons aujourd’hui l’alliance comme un symbole de l’unité du mariage. Les couples d’aujourd’hui choisissent aussi généralement leurs alliances ensemble, ce qui ajoute au symbolisme personnel que les bijoux portent pour eux. En outre, l’alliance sert de symbole social dans le monde d’aujourd’hui, signifiant aux autres que cet homme ou cette femme est « parlé pour ».