Nous avons demandé à 10 employés de Helpling, dans 10 pays différents, de nous parler de leur période de Noël. Voici leurs histoires.

Fredrik de Stockholm, Suède

Pour nous, Suédois, la veille de Noël commence à midi par un grand repas de Noël. Vers 13 heures, je me rends chez mes grands-parents, où de nombreux plats différents sont préparés. Hareng, saumon fumé, beaucoup de jambon, boulettes de viande, saucisses, anchois et pour le dessert, un dessert typiquement suédois, lussekatt, une pâtisserie au safran.  

A 15 heures précises, nous devons être prêts et assis sur le canapé, car ensuite, comme le veut la tradition, nous regardons pendant tout l’après-midi le spécial Noël de Disney avec Donald Duck et Cie. Ensuite, nous remettons nos cadeaux.

À 18h30, nous regardons un autre film de Noël traditionnel. Il raconte l’histoire de Karl Bertil Jonsson, une sorte de Robin des Bois de Noël. Le réveillon du Nouvel An est moins traditionnel chez nous. J’ai l’habitude d’aller chez des amis pour fêter la fin de l’année avec eux.

Eline d’ Amsterdam, Pays-Bas

Aux Pays-Bas, nous fêtons Noël et la Saint-Sylvestre comme n’importe quel autre pays. Toute la famille se réunit et mange beaucoup, on mange de la raclette. Une tradition légèrement différente est que nous célébrons Sinterklaas.

Sinterklaas est un vieil homme qui se rend chaque année aux Pays-Bas en bateau et apporte des cadeaux à tous les enfants qui ont été sages. Le jour de son anniversaire, le 5 décembre, toute la famille se réunit. La nuit, la sonnette de la porte d’entrée sonne soudainement et il y a un grand sac, plein de cadeaux. Les choses typiques que nous mangeons ce jour-là sont les pepernotes (noix de piment) et les lettres en chocolat.

Le 1er janvier, nous avons aussi une tradition particulière. Nous allons nous baigner ! Sur de nombreuses plages des Pays-Bas, les gens se rassemblent pour se baigner dans la mer. L’endroit le plus célèbre pour cela est Scheveningen, où il faut même acheter un ticket pour participer.

La baignade du Nouvel An y est devenue si célèbre et si populaire qu’une grande marque de soupe bien connue soutient l’événement en fournissant gants, bonnets et soupe. Je l’ai déjà fait trois fois. C’est très amusant, mais incroyablement froid !

Mathilde de Paris, France

Le soir du 24 décembre, nous organisons un grand dîner familial qui dure plus de 4 heures. 30 personnes s’assoient ensemble et mangent des toasts de foie gras et de saumon. Ensuite, nous avons de la dinde avec des châtaignes et une pâtisserie appelée « bûche », bûche, car c’est à cela qu’elle ressemble. Cette soirée est principalement consacrée aux enfants.

Un des hommes se déguise en Père Noël et distrait les enfants pendant que je m’occupe des cadeaux. Ensuite, les enfants sont appelés dans la salle de Noël et les cadeaux leur sont remis. Le 25, ceux qui veulent y aller vont à l’église (cela varie dans notre famille) et ensuite nous avons notre propre petit Noël avec mes parents, mon frère, sa femme et leurs fils. On remet des cadeaux et on mange un petit quelque chose en écoutant des chansons de Sinatra.

Pour le dîner, chacun prend ce qu’il préfère. Mon frère reçoit des taramas (œufs de saumon), ma mère, ma belle-sœur et moi mangeons habituellement du poisson provenant de la meilleure recette de poisson de ma mère. Mon père mange généralement léger, mais il obtient la plus grosse part de sa pâtisserie préférée ce jour-là, un gâteau au citron de « La Patisserie des Rêves », une pâtisserie fantastique à Paris.

Le soir du Nouvel An, je sors avec mes amis pour faire la fête.

Josef de Waidhofen, Autriche

La veille de Noël en Autriche, on s’assoit traditionnellement autour de l’arbre de Noël, on chante, on prie peut-être, puis on s’offre des cadeaux de Noël. Mon Noël est toujours un peu différent, mais en général, la veille de Noël commence par un repas à 18 heures. Comme presque toutes les familles autrichiennes, nous avons une carpe.

Ensuite, nous nous réunissons autour du sapin de Noël pour chanter et distribuer les cadeaux. Contrairement à d’autres pays, nos jeunes enfants croient en l’Enfant Jésus qui apporte les cadeaux. Quelques jours avant la veille de Noël, les enfants rédigent une liste de souhaits et la déposent sur le rebord de la fenêtre pour l’Enfant Jésus.

Le lendemain, la liste de souhaits a disparu. Après de nombreux chants et cadeaux, nous allons à la messe de Noël à 22 heures. C’est également courant en Autriche, car c’est un pays plutôt catholique. Les 25 et 26 décembre, nous rencontrons des amis et des parents et mangeons autant de biscuits de Noël que possible.

Benjamin de Berlin, Allemagne

Cette année, je ne dois pas quitter Berlin pour Noël. Mon frère aîné, qui vit à Berlin-Schöneberg, est l’hôte cette fois-ci. Habituellement, ma famille se réunit à Francfort-sur-le-Main, chez mes parents. C’est toujours agréable aussi, bien sûr, mais c’est aussi relaxant pour une fois que je ne dois pas voyager à la fin de l’année.

Nous avons notre fête de Noël la « veille de Noël », le 24 décembre. Ma mère et la famille de mon frère préparent la nourriture pendant la journée. En début de soirée, les invités arrivent. Tous les jeunes enfants quittent la pièce pour que le « Père Noël » puisse placer les cadeaux sous le sapin.

Une fois que les enfants sont de retour dans le salon, les chants de Noël mettent l’ambiance. Une des filles de mon frère joue du piano et nous chantons ensemble. Maintenant, nous ne laissons pas les petits attendre plus longtemps. Les paquets joliment emballés sont ouverts, dans un brouhaha coloré. Il y a du papier partout, les jouets sont essayés et vous ne pouvez pas vous empêcher de les prendre dans vos bras !

Entre-temps, le repas a été servi. Des salades en entrée avant de se consacrer aux différents plats principaux. En plus de notre canard obligatoire, il y a aussi des dorades cuites au four. Nous prenons notre temps pour le repas. Ce moment est toujours incroyablement relaxant.

Le jour de Noël et le lendemain de Noël, nous nous régalons toujours des nombreux plats qui étaient cuisinés à Noël. Nous ne faisons pas trop d’efforts pour cuisiner, nous nous détendons et profitons de la journée pour faire des activités communes, par exemple du patinage sur glace.

Eduardo de São Paulo, Brésil

À São Paulo, d’où je viens, nous préparons un très grand repas qui ne commence généralement pas avant minuit. C’est plus que ce que vous pouvez manger en une semaine ! Notre plat préféré est la dinde. Dans certaines familles où il y a des enfants, quelqu’un se déguise en Père Noël pour distribuer les cadeaux.

En général, les cadeaux ne sont pas ouverts avant la nuit du 25 décembre. Le 25, il y a un autre dîner familial à midi avec encore plus de nourriture. Selon l’endroit où vous vous trouvez, il y a de grosses fêtes vers 1 ou 2 heures du matin. Le soir du Nouvel An, il est de tradition de porter des vêtements blancs, en signe de paix. Mais certains portent également du jaune (argent), du vert (espoir), du bleu (santé) ou du rose ou du rouge (amour/passion). Certains portent également ces couleurs comme sous-vêtements.

Nous mangeons des lentilles, ce qui est censé apporter de la chance et de l’argent pour la nouvelle année. Ce que nous ne mangeons absolument pas, c’est la volaille. On pense que lorsqu’elle marche, elle tape ses jambes à l’envers, ce qui est une métaphore de la marche à l’envers pour l’année à venir.

À minuit, nous allons à la plage et lorsque l’horloge sonne 12 heures, nous sautons par-dessus 7 vagues, ce qui porte également bonheur. Après 00h30, nous retrouvons nos amis et fêtons la nouvelle année avec eux.

Brei de Sydney, Australien

Chez nous, Noël a lieu en été, alors nous nous installons dans le jardin et profitons d’un barbecue avec des fruits de mer frais et de la salade, de la Pavlova et du Christmas Pudding pour le dessert. Nous avons aussi des saucisses ! Notre famille reçoit et nous allons nager dans la piscine ou nous nous promenons à la plage.

Nous avons des arbres de Noël, mais en plastique, et nous décorons nos maisons avec de nombreuses lumières de Noël. Le soir du Nouvel An, nous nous retrouvons pour un pique-nique dans l’après-midi et nous attendons le grand feu d’artifice à minuit. Ou nous retrouvons des amis pour un autre barbecue.

Anna de Milan, Italie

En Italie, tout le monde installe son sapin de Noël (généralement en plastique) et met en place la crèche le 8 décembre (un jour religieux important en Italie), et ce jusqu’au 6 janvier, jour des Rois Mages, date à laquelle la période de Noël prend officiellement fin. Dans le sud de l’Italie, le repas de la veille de Noël est très important. Toute la famille se réunit et on mange beaucoup, principalement du poisson, et on échange des cadeaux.

S’il y a des enfants dans la famille, ils attendent avec impatience le matin du 25 décembre, car c’est à cette date que les cadeaux apportés par le Père Noël (Babbo Natale) et l’Enfant Jésus arrivent. Le déjeuner du 25 est la partie la plus importante de Noël. Toute la famille passe la journée ensemble, il y a plus de cadeaux et beaucoup de nourriture (pâtes, lasagnes, raviolis, viande, salade, fromage, fruits).

Il a en plus trois desserts traditionnels : panettone, pandoro et torrone. Le soir du Nouvel An, comme dans d’autres pays, vous rencontrez des amis et faites la fête avec eux. Et le jour suivant (surprise !), il y a un autre dîner de famille à midi.

Alex de Toronto, Canada

Le Canada n’est pas seulement un pays aux paysages variés, mais aussi un pays d’une grande spiritualité et de nombreuses personnes culturellement différentes. De la côte est à la côte ouest, il y a 35 millions de personnes qui célèbrent toutes un Noël différent et des traditions et fêtes différentes.

Ma famille célèbre Hanukkah, une fête juive qui a lieu chaque année à une date différente en novembre ou en décembre et dure 8 jours. Nous faisons des latkes (ou latkas) et allumons la menorah (le candélabre à sept branches) pendant que nos voisins décorent leurs maisons pour Noël. Le 26, tous les Canadiens célèbrent le Boxing Day, le deuxième jour de Noël.

Cette journée renvoie à nos racines du Commonwealth. Nous ouvrons davantage de cadeaux de Noël ou courons dans les magasins pour récupérer les dernières « soldes ». Le soir du Nouvel An, des feux d’artifice illuminent le ciel dans tout le Canada. À minuit, de nombreux Canadiens courageux se lancent dans la traditionnelle « baignade de l’ours polaire », c’est-à-dire qu’ils sautent dans un lac gelé et glacial pour sonner le début d’une nouvelle année heureuse.

Alejandro de Madrid, Espagne

Ma famille aime fêter Noël, et le fêter comme il se doit. C’est généralement le seul moment de l’année où toute la famille se réunit, puisque nous sommes tous dispersés dans le monde. C’est pourquoi nous nous donnons à fond pour l’occasion.

La première chose que nous faisons est de décorer toute la maison pour le dîner de Noël avec un arbre de Noël, des figurines de Bethléem (une tradition particulièrement espagnole) et des Befanas. La deuxième chose est de préparer le dîner de Noël. Ce qui ne manque jamais à notre dîner de Noël, ce sont les canapés au saumon, l’agneau comme plat principal et le bon vin.

Pour le dessert, nous avons le « Turrón », la spécialité de Noël espagnole la plus célèbre, faite de nougat aux amandes. Après le repas, il y a de la danse, et les amis et les voisins sont toujours les bienvenus. Dans de nombreux pays, les cadeaux sont offerts à Noël, mais en Espagne, nous attendons le 5 janvier, la nuit précédant le jour des Rois Mages.

Puis Melchior, Caspar et Balthasar viennent dans chaque maison et mettent les cadeaux sous le sapin de Noël. La veille du Nouvel An, il y a un autre grand repas en famille, similaire à celui de la veille de Noël. Il y a peut-être du loup de mer à la place de l’agneau, mais le reste est identique. Bien sûr, il y aura des crevettes à la mayonnaise.

Le réveillon du Nouvel An en Espagne a sa propre tradition, que je trouve particulièrement amusante et bonne. Nous portons tous quelque chose de rouge pour bien commencer la nouvelle année. Et puis viennent les raisins, l’un des rituels les plus importants du réveillon. Pendant les 12 dernières secondes de l’année, nous devons manger, sans nous étouffer, 12 raisins, un pour chaque mois.

Si vous voulez bien commencer la nouvelle année, vous devez les manger tous. De nombreux Espagnols suivent la retransmission télévisée du carillon de la Puerta del Sol à Madrid : en outre, il faut commencer la nouvelle année avec le pied droit, qui porte également bonheur. Ce n’est qu’ensuite que nous ouvrons une bouteille de vin mousseux ou de champagne, que nous portons un toast et que nous célébrons.

Tant de façons différentes de célébrer Noël ! Et maintenant, on vous souhaite des moments de paix et de détente avec votre famille tout au long de l’année !