Ils sont les principaux responsables de la majeure partie du recyclage effectué à São Paulo. Les ramasseurs sont les héros de la durabilité, surtout dans une mégapole où les politiques publiques de traitement des déchets sont pratiquement inexistantes. Mais il n’est pas nouveau que notre culture ne valorise pas certains des emplois les plus importants pour son fonctionnement. Pire encore, les travailleurs de secteurs fondamentaux, comme le recyclage des matériaux, souffrent quotidiennement des préjugés et du mépris de la puissance publique à l’égard de leurs besoins.

C’est en pensant donner une visibilité à la lutte de ces travailleurs que le MuBE (Musée brésilien de la sculpture) a ouvert un espace pour l’exposition Reciclos – Muros Invisíveis. Les photographes Moisés Patrício, Joelma do Couto, Camila Couto et Max Mu, qui est également le commissaire de l’exposition, y ont fait le portrait de travailleurs de la coopérative Granja Julieta, dans la zone sud de São Paulo, formée principalement de femmes.

Les images ont été imprimées en grand format et collées dans des barils recyclables de 200 litres fournis par Flaskô, une usine occupée par les travailleurs de la ville de Sumaré, ce qui renforce le contexte de résistance présenté dans les images.

« Cette coopérative a recyclé de très nombreuses tonnes de boîtes de conserve, de carton, d’animaux domestiques, et elle a besoin de plus de conditions. Nous avons produit une œuvre qui est une photo-sculpture à 360 degrés. Donc l’idée d’occuper un tonneau est aussi de commencer une étude photographique sur la façon dont la photographie sort du papier imprimé et comment on peut la voir à 360 degrés, en combinant les luttes de la coopérative et du Flaskô, qui sont deux espaces qui travaillent conceptuellement le processus de consensus, d’horizontalité », explique Max Mu.

Dans le cas de la coopérative Granja Julieta, la stigmatisation de la discrimination qui touche les agents de la collecte sélective, qui se trouvent pour la plupart au plus bas de la pyramide sociale, semble servir d’incitation. Mara Lúcia Sobral Santos, originaire de Bahia et présidente de la coopérative depuis plus de dix ans, porte sa bannière avec fierté.

Les employés de la coopérative ont assisté à l’ouverture de l’exposition.

« Je suis un collectionneur de cartons depuis 20 ans. Le travail de la coopérative est un travail de durabilité, d’inclusion sociale, et c’est un travail qui a changé l’histoire du Brésil. Pour moi, cette exposition représente, en plus du changement durable, un changement moral pour le collectionneur de carton. Tout le monde s’interroge sur le fait qu’ici, à São Paulo, nous ne recyclons qu’un seul déchet, mais ce 1oi est fait par nous, les collecteurs », dit Mara.

La dirigeante de la coopérative, une orpheline qui a passé une partie de son enfance dans la rue, est un exemple de vie. Même sans conditions, elle a eu trois enfants et en a adopté 16 autres. Au total, Mara a pris en charge et élevé près de 50 enfants.

Pour subvenir aux besoins de ses enfants, elle vendait des bonbons aux arrêts de bus, travaillait comme femme de ménage jusqu’à ce qu’elle rencontre la coopérative de ramasseurs de déchets de Granja Julieta, où elle finira par travailler. De là, elle a pu subvenir aux besoins de ses quelque 50 enfants. Mara a transformé les ordures de São Paulo en source de subsistance pour sa famille.

L’une de ses filles, Laíssa Sobral, 22 ans, étudie actuellement la gestion de l’environnement à l’USP et travaille à la coopérative depuis l’âge de 18 ans. « La coopérative a une histoire de lutte très forte, nous sommes pour la plupart des femmes noires. Nous avons une histoire marquée par de nombreuses difficultés sociales, avec d’anciens toxicomanes, des mères de famille ayant subi des violences domestiques. Aujourd’hui, ils y travaillent tous et sont réinsérés dans la société. Nous, les femmes noires, les pauvres, les noirs, sommes la base de la société, nous tenons déjà la société ensemble. Être ici, c’est montrer que nous méritons cette reconnaissance. Celui qui doit être mis en évidence n’est pas le sommet, mais celui qui le soutient », affirme-t-elle, montrant qu’elle a appris de nombreuses leçons de sa mère.

Manque de structure

Malgré son nom, la coopérative occupe actuellement un espace dans le quartier de Socorro. Sans incitations des pouvoirs publics, la coopérative a eu des difficultés à se maintenir. En 2008, un incendie (qualifié de criminel par les personnes qui affirment avoir été témoins de l’attaque) a touché le hangar utilisé par les travailleurs de l’Av. Prof. Alceu Maynard Araújo, qui ont été contraints de quitter le site. La coopérative n’a jamais eu accès au rapport. De là, ils ont été transférés dans un nouvel établissement à Largo Treze, puis expulsés et relocalisés dans l’actuel hangar de la Rua Nossa Senhora do Socorro.

Selon Mara, les conditions de travail dans l’espace sont mauvaises. Il n’y a pas de salle de bain ni de ventilation. L’espoir est qu’avec le spectacle, les membres de la coopérative obtiendront l’attention du gouvernement et pourront être transférés vers un bureau central définitif, avec une structure adéquate. Rien de plus juste si nous voulons vraiment soutenir les seuls travailleurs engagés dans le recyclage des déchets solides à São Paulo. Après tout, il en reste encore 99%.

New Times

En ce qui concerne les politiques publiques, on peut penser qu’une nouvelle ère s’ouvre pour les collecteurs de déchets. Avec l’approbation du nouveau plan directeur stratégique de la ville de São Paulo, le 30 juin dernier, la mairie, qui a fermé les yeux sur le problème pendant de nombreuses années, reconnaît enfin l’importance de la collecte sélective pour la ville.

À la demande du comité des catadores de la ville de São Paulo, qui a participé à une série d’audiences publiques, le plan directeur a inclus une section traitant de la gestion intégrée des déchets solides et est dûment guidé par le plan municipal de gestion intégrée des déchets solides (PGIRS).

En pratique, le traité indique que les plans régionaux des sous-districts doivent avoir parmi leurs objectifs l’indication des « zones pour l’implantation des équipements nécessaires à la gestion des déchets solides, y compris pour les coopératives de ramasseurs de déchets ». Il y a également un engagement à définir une stratégie pour formaliser le travail des coopératives et associations de ramasseurs de déchets sur une base contractuelle, « pour le soutien économique de leur processus d’inclusion sociale et les coûts de la logistique inverse des emballages ».

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